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Rodríguez triunfa en playoff y se consolida como No. 1 del Tour

Superó a Manuel Villegas en el segundo hoyo de desempate para quedarse con el Arturo Calle Colombian Classic presentado por Avianca

Rodríguez posa con la copa del Arturo Calle Colombian Classic. Enrique Berardi/PGA TOUR

Bogotá, Colombia (3 de noviembre, 2013) – La semana pasada el mexicano José de Jesús Rodríguez, mejor conocido como el “Camarón”, tomó la gran decisión de renunciar a su cupo en la ISPS HANDA Copa Mundial de Golf para concentrarse en cerrar bien su temporada en NEC Series-PGA TOUR Latinoamérica. 

“Fue una decisión difícil, pero primero había que darle (la prioridad) al PGA TOUR Latinoamérica”, manifestó el jugador de 32 años cuando llegó a Bogotá al principio de esta semana para defender su posición como No. 1 de la Orden de Mérito del Tour. ¡La decisión tomada no pudo ser más acertada!

De haber optado por tramitar su visa para Australia, para jugar el evento de $7 millones a finales de noviembre, Rodríguez se habría perdido cuatro de los últimos cinco torneos del Tour, comenzando con el Arturo Calle Colombian Classic presentado por Avianca que ganó este domingo en un desempate.

Triunfar en el San Andrés Golf Club, venciendo al colombiano Manuel Villegas en el segundo hoyo de un desempate la tarde de este domingo, fue otra gran demostración de su capacidad para recuperar terreno en condiciones adversas.

Rodríguez venía de terminar T37 y T23 en sus últimos dos torneos del Tour y luego de presentar tarjetas de 67 y 73 estaba a diez golpes de la punta a la mitad de este torneo. Aunque un 65 libre de bogeys en la tercera ronda reavivó su esperanza, entró a la ronda final con un déficit de ocho golpes con respecto al estadounidense Corbin Mills, quien lucía cómodo al frente del tablero de líderes.

Sin mayor margen de error, comenzó este día final con un bogey al 4, pero respondió montando una racha de siete birdies en los siguientes nueve hoyos que lo hicieron empatar el liderato con Corbin con cinco hoyos por jugar. El estadounidense había llegado a ponerse 17-bajo par después de un birdie en el 2, pero poco a poco fue cediendo terreno y le abrió la puerta a múltiples contendientes.

“El birdie que agarramos en el 9 fue elemental. Agarré más confianza y el golf es de momentos. Me dije: ‘ahorita es mi momento y tengo que aprovecharlo’. Gracias a Dios fuimos embocando todos los putts”, comentó Rodríguez sobre la racha que lo metió en la pelea.

Aunque un bogey en el 14 frenó su impulsó, siguió batallando hasta cerrar con un birdie en el 18 para su segundo 65 consecutivo y el liderato en la casa club con 14-bajo par 270. “Venía embalado y en el hoyo 18 le tiré a meter para águila… Me pasé mucho, pero supimos regresar. Tenía mucha confianza de sacar esto adelante”.

Jugando dos grupos atrás, Villegas podía cerrar este negocio en el hoyo final, un par-cinco de 567 yardas. Tras una estupenda sacada de búnker para ponerse en green en tres, el colombiano tuvo la oportunidad de ganar, sin embargo falló el putt de metro y medio para birdie y con ronda de 70 acabó empatado con Rodríguez.

“De alguna forma cuando él erró el putt corto (en el hoyo 72), eso me dio algún punto a mi favor. Cuando algo así pasa uno no va al cien. Creo que me ayudó y estoy muy contento por lo del playoff porque hemos trabajado para esto”, comentó Rodríguez, quien jugó su tercer desempate en el Tour y mejoró su récord a 2-1.

Después de que ambos hicieran pares en el 18, el playoff continuó en el 9, un difícil par-tres de 233 yardas que resultó decisivo. Mientras Rodríguez alcanzó el green, unos doce metros corto de la bandera, Villegas falló a la derecha, al rough, y tras poner la pelota en green falló un putt de dos metros para par. Rodríguez, quien se había pasado apenas medio metro en su intento de birdie, embocó sin problemas y levantó su mirada al cielo en señal de agradecimiento.

Con el cheque de ganador por $27,000 el mexicano se consolidó como número uno de la Orden de Mérito, con ganancias totales por $96,308.75 en nueve apariciones en las que ha logrado cinco top 3. Su ventaja sobre el segundo lugar se incrementó súbitamente a $30,000 y ya el Web.com Tour 2014 lo ve a la vuelta de la esquina.

“Es algo muy bonito, es un sueño que siempre hemos anhelado, estar en este tipo de eventos. Todavía nos falta lo más importante, subir al Web.com y llegar al PGA TOUR que es el sueño de todo golfista”, dijo ante todo agradecido y asegurando que con cuatro torneos por jugar aún no hay razones para sentirse dueño del primer lugar.

Detrás de Rodríguez y Villegas, dos golpes fuera del desempate, el tercer lugar fue compartido por el colombiano José Manuel Garrido, 67, y los estadounidense Timothy O’Neal, 67, y Corbin Mills, 75.

NOTAS:

Tiempo. Mayormente nublado. Temperatura entre 9 y 15 grados Celsius. Viento variable, proveniente del oeste hasta 12 km/h.

“Camarón” Rodríguez. Logró su segunda victoria y su sexto top 10 de la temporada 2013 del PGA TOUR Latinoamérica… Esta fue además la decimonovena aparición de su carrera en el Tour… En estos 19 torneos que ha jugado suma ganancias por $123,743.54 que le convierten en el jugador que más dinero ha ganado en la historia del Tour… Con esta victoria también se convirtió en el segundo ganador de dos eventos esta temporada – el otro es Ryan Blaum, ganador del Dominican Republic Open y del Aberto do Brasil… Rodríguez había logrado su primer título en el Roberto De Vicenzo Invitational Copa NEC en un desempate que involucró a tres jugadores el pasado abril en Montevideo, Uruguay… Además de Rodríguez y Blaum, la lista de ganadores de dos títulos en el Tour la completan los argentinos Ariel Cañete y Ángel Cabrera… Rodríguez es el único jugador que ha ganado dos títulos del Tour en desempate y es el que ha estado involucrado en más desempates con tres. El año pasado había perdido el Aberto do Brasil en un hoyo adicional con Clodomiro Carranza… Al reponerse de un déficit de ocho golpes para ganar hoy en Bogotá, el mexicano también impuso un récord en el Tour. En dos ocasiones en el pasado, el mayor déficit que había superado un campeón había sido de seis golpes. Clodomiro Carranza en el Aberto do Brasil de 2012 y Ángel Cabrera en el Abierto OSDE del Centro el pasado abril. Ambos también ganaron en desempates.

Movimientos entre Los Cinco. Esta semana no hubo cambios en el top 2. Rodríguez aumentó su ventaja como No. 1 y Ryan Blaum se mantuvo como No. 2. La diferencia entre ambos es tan importante, que aunque Blaum ganó el Lexus Perú Open la semana entrante no podría alcanzarlo. Con su derrota en playoff el colombiano Manuel Villegas logró ascender al tercer lugar, desplazando al argentino Jorge Fernández-Valdés, quien cayó a la cuarta posición al fallar el corte por segundo semana consecutiva. El estadounidense Timothy O'Neal descendió al quinto lugar, aunque ganó puntos valiosos en un evento en el que estuvo en la pelea hasta el último momento.

Manuel Villegas. Más allá de la frustración por la oportunidad perdida de ganar en su país, Manuel Villegas tiene varias razones para irse contento del San Andrés Golf Club. Sigue mostrando solidez, logró cuatro vueltas bajo par, estuvo en la pelea hasta el final y logró su cuarto Top Ten del año – incluyendo la victoria en Guadalajara – con lo que ascendió del quinto al tercer lugar de la Orden de Mérito que tiene como destino final el Web.com Tour. Villegas anotó 20 birdies a lo largo del evento y gracias a la tarjeta de 64 que presentó el viernes logró quedarse con el Premio OHL-Ronda de la Semana.

José Manuel Garrido. El experimentado jugador caleño es garantía de éxitos cuando juega en su tierra. Al cuarto puesto logrado en el Arturo Calle Colombian Open el pasado mayo, le sumó un tercer lugar en este evento jugado en Bogotá. Garrido encontró seis birdies en los primeros doce hoyos y se ilusionó con pelear el título, pero un bogey en el hoyo 15 lo frenó. A los 35 años sigue mostrando vigencia en cada evento que disputa.

Timothy O’Neal. Después de un par de torneos donde no había sido protagonista, más allá de que superó el corte en cada uno de los eventos de la temporada 2013, O’Neal estuvo en carrera durante gran parte de la tarde, gracias a cinco birdies. El estadounidense finalmente quedó en la tercera posición y con ello cedió una posición en “Los Cinco”, pero con una importante ventaja sobre el mexicano Oscar Serna, quien ocupa la sexta casilla.

Corbin Mills. Después de los primeros 54 hoyos, Corbin Mills tenía tres golpes de ventaja sobre sus escoltas, pero un domingo con varias dudas le impidió ser parte de la lucha por el título en los últimos nueve hoyos. Los bogeys en el 9 y 10 metieron a todos los jugadores en la pelea por el campeonato, pero el estadounidense no pudo acomodarse nuevamente y lo pagó con otros dos bogeys al 13 y 15 que sepultaron sus posibilidades. El empate por el tercer lugar fue la mejor actuación del jugador que en 2011 ganó el U.S. Amateur Public Links. 

Mejores tarjetas de la ronda final

64 (-7) Jhared Hack, USA

65 (-6) José de Jesús Rodríguez, México; José Manuel Garrido, Colombia

66 (-5) Tano Goya, Argentina; Juan Pablo Luna, Colombia

Rondas libres de bogeys

Omar Beltrán, Colombia (69)

Clasificados a la Final del Web.com Tour. Además de "Los Cinco", también lograron su lugar para la final del Torneo de Clasificación del Web.com Tour, Oscar Serna, Ted Purdy, Ryan Sullivan, Ángel Cabrera (quien no la necesita) y Andrés Echavarría. Este último logró avanzar hasta el décimo lugar de la Orden de Mérito al hacer birdie en el hoyo 72 y terminar en un empate por el octavo lugar de este evento.

Clasificados a la Segunda Etapa del Web.com Tour. Los jugadores que luego del Arturo Calle Colombian Classic se ubicaron entre los puestos 11 y 20 de la Orden de Mérito también tuvieron premio al lograr su lugar en la Segunda Etapa de la Clasificación al Web.com Tour que se jugará en dos semanas. Los que lograron este objetivo fueron: Sebastián Saavedra, Alan Wagner, Maximiliano Godoy, Armando Favela, David Vanegas, Samuel Del Val y Rafael Gómez.

Próximo Torneo. El NEC Series-PGA TOUR Latinoamérica se dirige ahora a Lima, Perú en donde el jueves dará inicio el Lexus Perú Open. Ese evento será el undécimo de la temporada y se realizará en Los Inkas Golf Club, en donde el local Sebastián Salem será el defensor del título.

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