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Benjamín Alvarado gana el Brasil Classic del Web.com Tour

El chileno de 27 años hizo historia como el primer miembro activo del PGA TOUR Latinoamérica que triunfa en un torneo del Web.com Tour

Alvarado no dudo en declarar este como el triunfo más importante de su carrera. Foto cortesía Zeca Resendes/CBG

Sao Paulo, Brasil (7 de abril, 2013) – El chileno Benjamín Alvarado presentó una tarjeta de 2-bajo par 69 este domingo en el Sao Paulo Golf Club y ganó la edición inaugural del Brasil Classic presentado por HSBC, primer evento del Web.com Tour celebrado en este país sudamericano.

En el proceso, el jugador de 27 años hizo historia como el primer miembro activo del PGA TOUR Latinoamérica en ganar un torneo del Web.com Tour.

Líder absoluto tras la tercera ronda, Alvarado logró contener a sus retadores para terminar con un total de 19-bajo par 265 y ganarle por uno al sudafricano Dawie van der Walt (66) y por dos al californiano Kevin Kim (68).

“Lo que yo pretendía esta semana era tratar de terminar en el top 25 para poder acceder al siguiente torneo del Tour”, dijo Alvarado, desde 2007 y originario de Santiago. “En el golf uno realmente nunca sabe lo que va a suceder”.

Fue apenas hace una semana que Alvarado supo que había recibido una exención del patrocinador de último minuto para jugar este torneo. Ahora este joven talento que cosechó grandes logros en su carrera amateur tiene estatus totalmente exento en el Web.com Tour hasta el final de la temporada 2014.

Con el cheque por US $121,500 dólares que recibió por esta victoria, Alvarado ascendió hasta el segundo lugar de la lista de ganancias del Tour que ya ha celebrado cinco torneos esta temporada. La victoria y esos números le significa un paso gigante rumbo al PGA TOUR.

“Estoy sin palabras”, dijo en la carpa de verificación de tarjetas. “No tengo palabras para expresar como me siento en estos momentos”.

Alvarado vivió en una cerrada batalla durante este último día, pero mantuvo un buen paso y nunca aflojó bajo la presión de definir el torneo, algo que lo puso bajo un intenso escrutinio de su gente cercana, sus patrocinadores y la prensa hace cuatro semanas en el Chile Classic. En ese evento empataba el liderato tras 54 hoyos, pero terminó cayendo al cuarto lugar ante la ausencia de suficientes birdies en su tarjeta.

El chileno comenzó el día con ventaja de tres golpes y sin un solo bogey en sus últimos 45 hoyos.

“Sí, debo admitir que jugué algo conservador hoy”, dijo. “Había mucho en juego. La verdad es muy diferente cuando estás tratando de alcanzar a un jugador que cuando estás en el liderato. Comencé a sentirme nervioso en los últimos cuatro hoyos y Dawie estaba jugando muy bien. Él no falló ningún tiro en todo el día y eso me hizo las cosas difíciles”.

Alvarado estaba apenas 1-bajo par en el día y compartía la punta con van der Walter después de que este embocó un putt para birdie en el 16.

“Yo miraba al cartel en cada hoyo y en cada tiro”, dijo sobre el cartel de scores que lo acompañaba en el trío final. “Yo sabía que había muchos jugadores haciendo birdies y que tenía que atacar”.

Realmente escogió el momento perfecto para hacerlo, aunque hay que darle crédito a su caddie chileno, Juan Díaz, por eso.

En el par-cinco No. 17, Alvarado tenía toda la intención de jugar corto, a unas cien yardas para jugarse su oportunidad con un wedge.

“Tenía que ponerle bastante ‘draw’ a la bola para alcanzar el green en dos”, comentó sobre el tiro de 228 yardas que estaba encarando ahí. “Mi caddie me dijo: ‘Pega el hierro-5. Viniste aquí a ganar, no a quedar de segundo o tercero. Dale’. Yo dije bien, dame el palo y lo pegué. La puse en el medio del green e hice dos putts para birdie. Fue bueno que él me presionara para pegar ese golpe, porque fue quizás el golpe más importante de mi vida”.

Alvarado recuperó el liderato, pero la mesa estaba servida para un dramático final en el hoyo 18, un par-cuatro de 398 yardas. Los tres jugadores en el grupo final atacaron la bandera con hierros cortos y aunque Alvarado estaba a solo tres metros y medio de distancia le correspondió hacer su putt primero. Un birdie pondría fin a la batalla.

“Yo estaba temblando al hacer ese putt”, admitió sobre un putt que falló para abrirle la puerta a van der Walt, de 30 años, quien encaraba un putt de dos metros y medio para empatar.

“Yo estaba esperando que lo metiera”, dijo Alvarado.

“Obviamente yo estaba nervioso, pero traté de hacer un buen golpe y pegar un buen putt”, dijo van der Walt, quien terminó avanzando al octavo lugar de la lista de ganancias con su cheque de segundo en solitario. “Pensé que había pegando mi línea, no vi que fuera a caer tanto. La verdad que era una bandera complicada esa, tanto así que los tres la fallamos y me quedé corto por uno”.

Repentinamente Alvarado se vio ascendido de Tour y ahora en lugar de jugar el PGA TOUR Latinoamérica, tiene un calendario completamente diferente en frente suyo.

“Ha sido mucho tiempo”, agregó el campeón. “Han sido horas y horas y horas de práctica y trabajo duro para que ahora, finalmente, tenga mi lugar aquí. Tengo mi tarjeta y ahora estoy un paso más cerca del PGA TOUR”.

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