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Chileno Benjamín Alvarado adelante por tres en Brasil Classic

Miembro del PGA TOUR Latinoamérica, Alvarado compite en este evento del Web.com Tour gracias a una exención del patrocinador

Alvarado jugó impecable este sábado en el Sao Paulo Golf Club. Scott Halleran/Getty Images

Sao Paulo, Brasil (6 de abril, 2013) – El chileno Benjamín Alvarado comenzó temprano y terminó tarde este sábado en un Brasil Classic presentado por HSBC que apuró su paso para poner en orden su programación original que ayer se vio alterada por lluvia. El jugador de 27 años de Santiago de Chile regresó al campo del Sao Paulo Golf Club cuando el sol apenas salía para terminar los once hoyos que le faltaban de la segunda ronda y luego dio otra vuelta más al campo para completar la tercera ronda bajo los últimos rayos del sol.

Su resultado del día en los 31 hoyos jugados fueron 11 birdies y ningún bogey para encarar la ronda final de este quinto evento de la temporada 2013 del Web.com Tour con una ventaja de tres golpes.

“Estoy cansado porque fue un día muy largo, pero jugué excelente hoy, así que voy a estar bien mañana”, dijo Alvarado, quien le agregó un 5-bajo par 66 por la tarde a la segunda ronda que había completado con 63 en la mañana para un score total de 17-bajo par 196. “Pegué muy buenos tiros a lo largo del día, pero lo mejor sin duda fue el putt. Jugué muy bien el putter y cada vez que tuve un putt ‘metible’ para birdie lo hice”.

Lo que hizo fue jugar un golf impecable a lo largo de un día casi interminable para ponerse al frente de un tablero de líderes muy internacional.

Kevin Kim, un novato de 29 años de Corea del Sur, también jugó de sol a sol este sábado para terminar el día con total de 14-bajo par tras jugar 29 hoyos en 11-bajo par.

El sudafricano Dawie van der Walt tiró 6-bajo par 65 en la tercera ronda y avanzó a 13-bajo par 200 junto al excampeón del U.S. Amateur Danny Lee (70) de Nueva Zelanda y el sueco Richard S. Johnson (70).

El estadounidense Wes Roach, originario de Knoxville, embocó un putt de 13 metros en su hoyo final para un 63 temprano en la tercera ronda que le ayudó a avanzar sobre muchos para ponerse 12-bajo par y ser sexto en solitario.

“Quiero tratar de hacer lo mismo mañana”, dijo Alvarado, un miembro del PGA TOUR Latinoamérica que compite esta semana gracias a una exención del patrocinador que recibió apenas el sábado pasado. “Quiero tratar de pegar fairways y dejarme tiros de 100 yardas cada vez. Luego habrá que ver que pasa con el putter. Espero poder meterlo todo mañana”.

Cerrar este domingo podría ser un poco más fácil para Alvarado, quien fue uno de tres co-líderes tras 54 hoyos de juego el mes pasado en el Chile Classic que se jugó en su natal Santiago.

“Tenía mucha presión en Chile”, admitió el jugador que terminó ese evento empatado en el cuarto lugar y una semana más tarde empató el tercer lugar en el 55º Abierto Mexicano de Golf del PGA TOUR Latinoamérica, circuito del cual es miembro en la actualidad.

“He ganado muchos eventos en Chile, pero han sido pequeños y con poco más de cien personas en el público. Había mucha gente en Chile y no juego a menudo con esa clase de presión. Además acabada de firmar con tres patrocinadores dos semanas antes del torneo y ellos me estaban siguiendo junto con la prensa. Fue algo muy grande y creo que mañana va a ser diferente. Hoy no tuve esa presión”, agregó el puntero, libre de bogeys a lo largo de los últimos 45 hoyos jugados.

Kim, quien esta jugando apenas su quinto torneo del Web.com Tour, salió al ataque desde temprano cuando se reanudó la segunda ronda. Su híbrido desde 228 yardas frenó a solo una yarda de la bandera en el par-cinco hoyo 17, en donde embocó el putt para águila. Luego agregó un birdie en el 18, el hoyo más difícil del campo.

“Traté de cortar mi híbrido alrededor del árbol, pero no sé como llegó al green”, dijo Kim. “No sabíamos en donde había terminado, porque de alguna forma evitó el árbol. Hacer tres ahí y luego hacerle birdie en el 18 fue otra bonificación. Sé que le gané al menos dos golpes al resto del field ahí”, dijo el joven surcoreano.

NOTAS DE LA TERCERA RONDA:

Clima. Prevalecieron muy buenas condiciones, con el cielo estuvo parcialmente nublado. El viento sopló desde el oeste entre 10 y 16 km/h. La temperatura máxima fue de 27º Celsius.

Otros. La tercera ronda se jugó en tríos con salidas por los tees de los hoyos 1 y 10. Las salidas se dieron entre las 11:20 a.m. y la 1:20 p.m. Las condiciones de levantar, limpiar y colocar la pelota NO estuvieron en efecto en la tercera ronda.

Más sobre Benjamín Alvarado. Tiene 27 años y es originario de Santiago de Chile. Fue un destacado jugador en su etapa de juvenil que espero 18 meses tras su graduación de la secundaria para enrolarse en la Universidad de Arizona State, en donde fue novato en 2005. Con los “Sun Devils” fue All-American en dos ocasiones y se hizo profesional después de su graduación en 2008.

Ha ganado dos veces el Abierto de Chile, en 2003 como amateur y en 2011 como profesional. La segunda de esas victorias fue puntuable para el Tour de las Américas, en el que ese año también ganó el Perú Open y fue segundo en la Orden de Mérito para ganar su tarjeta para el PGA TOUR Latinoamérica. Sus mayores logros como amateur fueron ganar el Junior Orange Bowl en 2002 y el Southern Amateur en 2003.

Ha tenido diez apariciones en el Web.com Tour y ha pasado seis cortes. Sus mejores resultados fueron T4 en el Chile Classic del pasado marzo y T9 en ese mismo evento el año pasado. En 2012 pasó tres cortes en seis apariciones en el Tour.

Su única aparición en el PGA TOUR fue en el RBC Canadian Open en 2011, evento para el que recibió una exención del patrocinador por su posición en la Orden de Mérito del Canadá. Presentó scores de 76 y 71 para fallar el corte.

Pasó el corte en los seis torneos que jugó de la temporada inaugural del PGA TOUR Latinoamérica en 2012 y terminó en el 23º puesto de la Orden de Mérito. Logró tres top 10’s, cuatro top 25’s y su mejor resultado fue el sexto lugar en solitario en el TransAmerican Open en Monterrey, México a mediados de septiembre.

Vistazo a “Los Cinco” del PGA TOUR Latinoamérica. Después de acumular cuatro cortes superados en 16 salidas al campo en los cuatro torneos anteriores del Web.com Tour 2013, “Los Cinco” finalmente dieron el paso e hicieron del Brasil Classic presentado por HSBC el primer torneo de la temporada en que todos han pasado el corte. Los mejores entre ellos al cabo de 54 hoyos son el argentino Clodomiro Carranza (T12) y el mexicano Oscar Fraustro (T26).

Clodomiro Carranza. Una tercera ronda de cinco birdies y un solo bogey (67) impulsó al argentino Clodomiro Carranza hasta un empate por el duodécimo puesto que lo ubican como el mejor de “Los Cinco” graduados del PGA TOUR Latinoamérica que ganaron estatus para jugar esta temporada en el Web.com Tour. En este evento Carranza  ha superado su tercer corte en cuatro apariciones. Su mejor resultado hasta ahora fue T40 en el Chile Classic. El año pasado Carranza, de 30 años, ganó el 59º Brasil Open presentado por Credit Suisse Hedging-Griffo y terminó la temporada como No. 3 en la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica.

Oscar Fraustro. El mexicano Oscar Fraustro, No. 2 en PGA TOUR Latinoamérica en 2012, llegó a ponerse 9-bajo par después de hacer águila en el par-cuatro hoyo 11. De seguido hizo bogey al 12, triple-bogey al 13 y bogey al 15 para ver cortado su buen momento. Un birdie en el 17 le ayudó a tirar 69 por tercer día consecutivo para empatar la vigesimosexta posición. Fraustro está haciendo su cuarta aparición de la temporada en el Web.com Tour y con este ya ha pasado dos cortes. Su mejor resultado fue T21 en el Panamá Championship.

¿Baloncesto? Aunque la mayoría de la atención es para el golf esta semana, dos jugadores en el field mantienen un ojo puesto en el “Final Four” del Baloncesto de la NCAA que se juega entre hoy y el lunes en Atlanta. El estadounidense Dustin Garza y el amateur brasileño Rafael Becker son ambos productos de Wichita State University y esperan que sus “Shockers” puedan dar otra sorpresa en la semifinal de hoy ante Louisville.

Amateur. El brasileño Rafael Becker, quien está en su último año en WSU, fue el único amateur que superó el corte. Becker cumplió 21 años el martes de esta semana y fue Jugador del Año de la Missouri Valley Conference en 2012. Becker inició la temporada 2012-13 ayudando a los Shockers a ganar su evento, el Diet Pepsi Shocker Classic en el Wichita CC, en donde fue co-medallista. Antes de su llegada a Wichita, el joven paulista de 1.90 m llegó a estar clasificado como el juvenil No. 1 y amateur No. 2 de Brasil. Becker ha hecho 70 en cada una de las tres rondas y hasta ahora empata el puesto 52.

Demás brasileños. Siete de los once jugadores locales que iniciaron el torneo lograron superar el corte. Los siguientes son sus scores y posiciones después de tres rondas:
T19. Phillippe Gasnier             67-68-71--206 (-7)
T19. Alex Rocha                     67-68-71--206 (-7)
T26. Fernando Mechereffe      68-70-69--207 (-6)
T42. Odair De Lima                 69-71-69--209 (-4)
T52. Erik Andersson                67-72-71--210 (-3)     
T52. Rafael Becker (am)          70-70-70--210 (-3)
T64. Rafael Barcellos               66-71-75--212 (-1)

Brice Garnett. El estadounidense Brice Garnett registró el primer hoyo en uno oficial del torneo al embocar con su hierro-9 desde 161 yardas en el par-tres hoyo 9. Matt Fast tuvo dos hoyos en uno durante las rondas de práctica en lunes y el martes. Garnett también hizo águila-3 en el hoyo 3, convirtiéndose en el primer jugador en el torneo en tener dos águilas en una misma ronda.

Richard Johnson. Noventa minutos después de que Garnett hiciera su “As”, el sueco Richard S. Johnson también hizo su propio hoyo en uno en el mismo hoyo 9. Johnson también usó el hierro-9 para su acierto.

Wes Roach. En su segundo año de pro y originario de Knoxville, Tennessee, Wes Roach dio un salto en el tablero de líderes al igualar el récord de campo de 8-bajo par 63 que el chileno Benjamín Alvarado fijó temprano en el día. Su ronda libre de bogeys puso fin a un largo día en el comenzó jugando 14 hoyos para completar una segunda ronda, tras la que sin mucho descanso tuvo que salir en el primer grupo que inicio la tercera por el tee del 1 a las 11:20 a.m.

“Tuve un buen comienzo esta mañana, pero aflojé en los últimos hoyos y la verdad estaba ansioso por volver a salir”, dijo el jugador que se graduó de la Universidad de Duke en 2011, con total de 4-bajo par y a ocho golpes de los líderes luego de 36 hoyos. “De seguro jugué más agresivo en la tercera ronda. La verdad no hay razón para reservarse cuando uno está tratando de ganar un torneo”.

Estadísticas del campo para la semana:
            Vuelta del 1 (35)          Vuelta del 10 (36)        Total (71)
R1        34.729                         36.007                         70.736
R1        34.824                         35.606                         70.430
R3        34.878                         35.243                         70.122

NOTAS SOBRE LA CONCLUSIÓN DE LA SEGUNDA RONDA:

Reanudación. La segunda ronda se reinició a las 7:25 a.m. de esta sábado por la mañana. La mitad del field (72 jugadores) necesitaron terminar entre cinco y catorce hoyos. La segunda ronda se completó a las 11:10 a.m.

Condiciones. Las condiciones de levantar, limpiar y colocar la pelota estuvieron en efecto durante la segunda ronda.

Corte. Un total de 74 jugadores pasaron el corte de 36 hoyos, el cual se fijó en 2-bajo par 140.

Mejor ronda del día. El mejor recorrido de la segunda ronda fue un 8-bajo par 63 libre de bogeys que catapultó al chileno Benjamín Alvarado a un triple empate por el liderato.

Tommy Cocha. El salteño de 21 años estaba 4-sobre par después de ocho hoyos en la primera ronda, pero se levantó para nueve birdies y solo tres bogeys en los siguientes 28 hoyos para pasar su primer corte en cuatro apariciones esta temporada. Cocha está en mala posición después del primer “re-ranking” (reshuffle) del año y necesitará un buen final de torneo para levantar sus posibilidades de ingreso a otros torneos.

Insuficiente. El argentino Rafael Echenique no pasó el corte, pero hizo un gran intento después de una ronda inicial de 79. Esta mañana completó la segunda ronda con un score de 7-bajo par 64, un gran score que le ayudó a mejorar su total a 1-sobre par 143, tres golpes fuera del corte.

Próximo evento del Web.com Tour. El Web.com Tour regresará a los Estados Unidos la semana próxima para el WNB Golf Classic en el Midland Country Club en Midland, Texas (8-14 de abril).

Arturo Calle Colombian Classic presentado por Avianca

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