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El 1: Ariel Cañete

Comenzamos con los perfiles y las campañas de los protagonistas de la primera temporada del PGA TOUR Latinoamérica. Nuestro ganador del Roberto De VIcenzo Award se merece el primer lugar.

Ariel Cañete posa con el Roberto De Vicenzo Award (Foto Enrique Berardi/PGA TOUR)

A las 8,40 del miércoles 2 de septiembre de 2012, Ariel Cañete pegó su salida por el tee del hoyo 1 del campo El Jaguar del Yucatán Country Club. Sus ilusiones estaban a la par de las de todos aquellos que comenzaban a disputar la primera temporada del PGA TOUR Latinoamérica.

Casi cuatro meses después sus sueños se hicieron realidad y todo el esfuerzo por volver a los primeros planos en el golf del continente dieron sus frutos y luego de dos victorias en los once eventos de la primera temporada, consiguió el ansiado número uno de la Orden de Mérito.

“Fue mi gran objetivo a lo largo del año, igual si me decían que a fin de año iba a estar con la tarjeta para jugar el Web.com Tour de forma completa no lo hubiera creído”, señala ilusionado con lo que vendrá este argentino de 37 años que nació en las playas de Santa Teresita, provincia de Buenos Aires.

Ese soleado día en Mérida cuando comenzó esta historia no anunciaba un final con tantas sonrisas. Una tarjeta de 73 golpes con un par de malos tiros que terminaron en el agua, pero que mostraron que algo mejor estaba por venir. En los tres días siguientes apareció una muestra cabal de lo que veríamos a lo largo del 2012. Preciso desde el tee de salida, certero con sus hierros y apoyado en el cambio de putter que le dio una gran confianza, Ariel Cañete comenzó a construir el primer peldaño de su escalera a la fama. Una tercera ronda de 65 golpes lo ilusionó, pero Tommy Cocha había sacado una ventaja demasiado amplia y el argentino se conformó con un tercer lugar que era muy positivo.

La primera gran alegría no tardó en llegar. A la semana siguiente en Monterrey desde un comienzo mostró su feeling con el campo. “Me gusta mucho el campo, te hace pensar mucho desde el tee”, le decía a un periodista de www.pgatourla.com. En un torneo que tuvo sus complicaciones por la lluvia, Cañete encontró dos excelentes primeras rondas, 67 y 68, que lo dejaron en posición para pelear el campeonato.

El domingo fue un día agotador para los competidores ya que tuvieron que jugar 34 hoyos. Ariel tomó la punta luego de un 67 en la tercera ronda, y pocos minutos más tarde salió a jugar la ronda final, que concluyó con un 68 que le permitió ser el segundo campeón de la temporada. “Es muy emocionante poder coronar todos nuestros esfuerzos con una victoria, es una sensación maravillosa”, decía con las últimas luces del domingo y con la copa del TransAmerican Power Products Open aferrada a sus manos.

Su gran momento continuó una semana después en Bogotá sede del Arturo Calle Colombian Open. Su 68 de la primera ronda parecía que lo ponía en carrera por un nuevo título, pero el Rincón de Cajicá tendría sus sorpresas y tres rondas sobre par lo dejaron lejos de Matías O’Curry pero en un valioso quinto lugar.

El Brasil Open sirvió para sumar dólares en su cuenta personal, con un 24º lugar, pero en Buenos Aires a la semana siguiente la temporada subió un escalón más camino a su objetivo primordial. Una ronda final de 66 golpes en San Eliseo Golf Club lo catapultó a la segunda posición del Roberto De Vicenzo Invitational y por primera vez quedó al frente de la Orden de Mérito, lugar que no abandonaría nunca más.
El siguiente paso fue el único negativo en la brillante campaña de este ganador del Joburg Open del European Tour 2007. Con rondas de 73 y 74, Ariel no superó el corte del Lexus Perú Open y por única vez no jugó el fin de semana.

Su avance a pura potencia, cual toro embravecido, así lo llaman sus amigos (“Toro”), continuó un par de semanas más tarde donde encadenó un par de brillantes actuaciones en la serie del Caribe. Tercero en República Dominicana y séptimo en Puerto Rico le permitieron abrir una brecha amplia con sus perseguidores en la Orden de Mérito y poder mirar con optimismo la última parte del calendario.

En Cali se mantuvo en el Top 15 y luego, siete días más tarde, volvió a quedarse con un torneo en donde se jugaron dos rondas en el mismo día final. El Olivos Golf Club, su campo predilecto en su querida Argentina,  lo encontró festejando con su familia y sus amigos, no sólo el título del Olivos Golf Classic (dos rondas de 67 el día domingo) sino su lugar en el Web.com Tour 2013. “He jugado muy bien. Desde septiembre que arrancó el Tour he jugado muy consistente, con muchas vueltas bajo par. Creo que eso va sumando confianza para cuando uno se pone en posición de ganar, tenga suficiente tranquilidad y pueda tratar de llevarlo lo mejor posible”.

El VISA Open de Argentina lo encontró en una posición relajada, con su tarjeta “en el bolsillo” y con la certeza del deber cumplido. “Trabajé todo el año para este momento, no quise estar pendiente de la Orden de Mérito, sino tratar de jugar semana a semana y vuelta por vuelta sin pensar en números y esas cosas, creo que esa fue una clave para poder llegar a este momento”, contaba con el Roberto De Vicenzo Award en sus manos. “Terminar así la temporada no hace más que motivarme muchísimo para lo que viene y comenzar a planificar lo que será una nueva etapa en mi carrera que espero me brinde las alegrías que me dio este gran año en Latinoamérica”.

Estas son sus estadísticas y su perfil
http://www.pgatourla.com/golfers/300084/results/

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