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“Este Tour tiene que ser el camino natural para nuestros jugadores”

El Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf, entidad a cargo del último evento de la temporada nos habló acerca del impacto que tuvo la llegada del PGA TOUR Latinoamérica a su país.

Mark Lawrie, Director Ejecutivo de la AAG. Enrique Berardi/PGA TOUR

Este jueves comenzará una nueva edición del séptimo evento más antiguo del mundo, el VISA Open de Argentina, presentado por Peugeot que servirá de cierre para esta primera temporada del PGA TOUR Latinoamérica. Nos sentamos con Mark Lawrie, Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf, quien nos comentó sus sensaciones acerca de esta nueva etapa.

¿Qué impulsó a la Asociación Argentina de Golf a ser miembro del PGATOURLA?

En el caso de la AAG, la creación del Tour ayuda nuestro programa de Alto Rendimiento al convertirse en el camino natural para jugadores de elite que deciden ser profesionales. Las certezas en cuanto a sustentabilidad, que ofrece la existencia del circuito con apoyo del PGA TOUR, reducirá la ansiedad para pasar al campo rentado. La AAG alienta a los jóvenes que completen sus  estudios universitarios, Estados Unidos es una gran opción para estudiar y jugar golf competitivo. Estos jugadores sabrán que una vez que terminen sus estudios, tendrán este Tour para comenzar su carrera.

¿Qué hace a los golfistas argentinos diferentes de los demás?

Argentina es un país bendecido, en cuanto a su población, por tener una importante clase media  que sirve de base para que surjan golfistas. También es importante remarcar el fuerte legado que dejaron los ingleses, fundando clubes con canchas de golf en todo el país. En Argentina hay posibilidades de acceder a nuestro deporte con mayor facilidad que en muchos otros países de la región.

¿Cómo utilizará su organización la llegada del PGA TOUR LA para hacer crecer el deporte?

El PGA TOUR es una de las marcas más fuertes del deporte mundial, esperamos que nuestro Abierto crezca como resultado de este acuerdo y nos permita tener más exposición y atraer más sponsors.

¿Qué imagina para el futuro en la relación entre la AAG, su país y el PGATOURLA?

Esperamos escuchar, aprender y mejorar, al poder trabajar en conjunto con la principal organización del golf profesional mundial. El crecimiento y el sostenimiento del PGATOUR LA será el gran desafío hacia el futuro.

¿Qué espera que este evento aporte a su país, la comunidad y el golf en Argentina?

Queremos creer que esto generara más interés por un deporte que crece a nivel mundial y trae beneficios sustanciales en cuanto a salud y camaradería. Donde quiera que nuestro Abierto vaya, nos da la oportunidad de tomar contacto con las autoridades municipales y comprometer su presencia en el mismo, esto nos permite transmitirles los beneficios que producen los clubes y el golf en la comunidad, en particular en cuanto a valores para la juventud. Asimismo le pedimos al Intendente local que seleccione una entidad local a la cual la AAG le pueda hacer una donación en nombre del torneo.

¿Cómo hace la AAG para apoyar a los jugadores que están comenzando su carrera profesional?

Nuestra asociación se mantiene cerca de los amateurs que se convierten en profesionales y sus logros nos ayudan a que el deporte crezca. Nuestro Centro de Alto Rendimiento y sus profesores se mantiene a disposición cuando los profesionales están en el país.

¿Cómo se imagina el futuro del golf en su país en el futuro cercano?

Todos nuestros esfuerzos están concentrados en el crecimiento del juego, nuestro objetivo es duplicar el numero de jugadores con hándicap nacional, mejorar la calidad de los campos manteniendo criterios de sustentabilidad y medio ambiente, y promover políticas y capacitación para ayudar a los clubes afiliados para ofrecer a sus socios la mejor experiencia de golf . Necesitamos que se incorporen más menores y mujeres para que se transforme en una salida familiar.

¿Cómo cree que la inclusión del golf en los Juegos Olímpicos de Rio en 2016 impulsará al deporte en la región?

Estamos trabajando en conjunto con el Comité Olímpico Argentino y el Enard para integrar al golf a la comunidad olímpica, esto nos llevara a adaptar nuestro Programa de Alto Rendimiento a sus requerimientos y ponernos a disposición para facilitar su inserción de cara a Rio 2016 y beneficiarnos con su experiencia y apoyo económico.
 
¿Estuvo en algún evento del PGA TOUR? y ¿qué tomó de estos que se puede implementar en su torneo?

El nivel de información que se le da al espectador es realmente impresionante, el golf compite con otros deportes que son más fáciles de seguir y lo que el Tour hace para integrar a los fans con el scoring online, con los highlights es algo magnífico. La calidad del golf por tv en USA es fenomenal, y el Tour tiene mucho que ver con ello. Esto es casi imposible de lograr  los presupuestos de los torneos en nuestra region, no obstante son buenos objetivos a los cuales tenemos que apuntar.

¿Cómo está su juego en estos momentos? Cuál es su hándicap?

Peter Dawson, CEO de la R&A me dio un sabio consejos en Malasia, en ocasión del Mundial de Aficionados jugado allí cuando comenzaba mi tarea en la AAG . Vas a jugar mucho menos que antes, tu juego se irá a pique al igual que tu hándicap, tu foursome habitual te abandonara por tus reiteradas ausencias  y todos pensaran por el contrario que jugas las mejores canchas y recibís la mejor instrucción; tenía razón en todo. Juego esporádicamente y mi hándicap es un oxidado 8.

Fuera del golf, ¿qué le diría a una persona que nunca visitó su país que lo motive a visitarlo?

Vengan a comer buena carne, a tomar ricos vinos, mirar lindas mujeres y ver un partido de fútbol al estadio de Boca Juniors. Buenos Aires es una gran ciudad que ofrece mucho en cuanto a cultura y entretenimiento. Traten de visitar el Teatro Colón, es un lugar único.

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