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Rafa Campos, la esperanza caribeña

El jugador puertorriqueño consiguió excelentes resultados en el comienzo del PGATOUR Latinoamérica y se ubica en el 10° lugar de la Orden de Mérito. Conozca un poco más del joven boricua que ilusiona al golf caribeño.

Rafa Campos lidera el sueño puertorriqueño. Enrique Berardi/PGA TOUR

Buenos Aires, ARG (26 de octubre, 2012) - Surgido de La Isla del Encanto hace 24 años, Rafael Campos demostró en esta primera mitad de la temporada que tiene todas las habilidades para que Puerto Rico pueda tener un destacado lugar en el golf profesional en el corto plazo.

Tres top ten en los primeros cinco eventos lo posicionaron como uno de los proyectos más interesantes a seguir, teniendo en cuenta su poca experiencia como profesional, ya que entró al campo rentado solo a comienzos del 2011. Quizás esa ansiedad por lograr su primera victoria le jugó en contra en San Pablo, donde estuvo de líder durante las primeras tres rondas y no pudo cerrar con el título, luego de una vuelta final de 76 golpes. “Lo importante es seguir dándome oportunidades, ya va a caer”, decía luego de aquel sábado donde finalmente quedó en el 4to lugar en el Brasil Open presentado por Credit Suiss Hedging-Griffo.

Pero a la intensa práctica y a la dura pretemporada que realizó le sumó una ayuda extra, que le brindó la confianza que hoy por hoy lo ubica entre los mejores del PGA TOUR Latinoamérica. “Como no me salían las cosas y me enojaba mucho, añadí a alguien más en mi juego que es Dios. Mi novia me acercó una oración y a partir de allí, antes de jugar o de practicar la leo, ya que la tengo en mi celular y en mi computadora, y eso me pone a pensar, me da tranquilidad y me hace enfocar en lo realmente importante”, confiesa.

Rafa conoció el golf gracias a su padre, “Me acuerdo como si fuera hoy, yo tenía 9 años y era el cumpleaños de mi papá y lo invitaron a él y a mi tío a jugar al golf y nos sumamos mis hermanos y mis primos, éramos un grupo enorme”. A partir de allí quedó encantado por este deporte y comenzó a practicarlo asiduamente hasta que llegaron los buenos scores y la Asociación de Golf de Puerto Rico lo sumó a sus equipos juveniles. Fue cuatro años seguidos Campeón Nacional (2007-2010) y representó a su país en Campeonatos Mundiales.

“Recuerdo cuando se organizó el World Amateur Golf Championship en mi club, Río Mar Country Club, en 2004 y vi a tantos jóvenes jugando, sentí un impulso grande de dedicarme al golf”, señaló quien luego fue a estudiar a VCU (Virginia Commonwealth University), donde consiguió el título en Administración y Finanzas, sin abandonar el golf.

Sidney Wolf, una de las personas que más ha hecho para el crecimiento del golf en Puerto Rico, llevó el golf grande a la Isla y en 2008 organizó el primer evento del PGA TOUR, en Coco Beach G.C.C y allí invitó al Campeón Amateur de aquel año. Rafa no lo defraudó y superó el corte en su primera aparición, “Tuve que embocar un putt de 5 ft. para birdie, para superar el corte y allí me di cuenta que no estaban tan lejos y que si me esforzaba y me dedicaba podía llegar al PGA TOUR”, recuerda quien tiene a Ocean Park como su playa favorita en la Isla.

Rafa es un fanático de todos los deportes y más allá de que intentó vivir en Estados Unidos, regresó a San Juan donde disfruta de la compañía de su hermano, sus primos y su novia. “Me gusta la vida en la isla, es muy tranquilo, todos los campos dan al mar y uno se siente más en paz más tranquilo que en la ciudad. En los momentos libres voy a la playa y sino juego al tenis, voleibol, natación, además de disfrutar de San Juan que es una ciudad que se vive de día y de noche”.

Rafa Campos conoce muy bien el East Course, de Dorado Beach Resort y no tiene dudas que los jugadores quedaran encantados con la cancha: “Es excelente, fue remodelado hace un año y se presentará muy diferente a lo que hace unos años jugaban los seniors. Los greens son imaculados y siempre hay bastante viento. Pienso que no va a haber grandes scores y lo que más me gusta son los par 3, largos que tienen una influencia del viento decisiva”.

El boricua reconoce que la llegada del PGA TOUR Latinoamérica es clave para la evolución del golf en la región. “Creo que en Estados Unidos no saben del potencial que hay en Latinoamérica y esto va a ser un gran avance para todos nosotros. Yo creo que aquellos cinco jugadores que lleguen al Web.com Tour tendrán grandes chances de trascender y seguramente alguno llegará rápidamente al PGA TOUR.”

En cuanto a sus posibilidades de quedarse con algunas de esos cinco lugares Rafa es realista. “Confío mucho en mis condiciones, logré hasta ahora buenos scores, fui constante y se que si sigo con esta dedicación la victorias y el sueño de llegar al PGA TOUR va a llegar en algún momento”.

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