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MacLean, primer profesional boliviano, sueña en grande

El viernes pasado avanzó a la segunda etapa de la Escuela del PGA TOUR al empatar el segundo puesto en Kannapolis, Carolina del Norte.

MacLean, con la cuenta @sebasmaclean, es un jugador muy activo en Twitter. Enrique Berardi/PGA TOUR

Miami, FL (22 de octubre, 2012) – Ser el primero y hasta ahora único golfista boliviano que se ha convertido en profesional de gira es una aventura que Sebastián MacLean está viviendo con gran intensidad desde el pasado junio. Tras una exitosa carrera amateur que lo llevó a brillar en la Universidad de Xavier, en Cincinnati, el jugador de 23 años se ganó un lugar en el PGA TOUR Latinoamérica y en poco más de tres meses ha dado señales de tener lo necesario para llegar lejos.

Después de cinco torneos de la temporada inaugural, con un cuarto puesto en el 65º Arturo Calle Colombian Open como su mejor presentación, MacLean es decimoquinto en la Orden de Mérito del Tour. En adición, el pasado viernes dio otra muestra de su gran potencial al avanzar a la segunda etapa de la Escuela de Clasificación del PGA TOUR al empatar el segundo puesto del evento de primera etapa que disputó en Kannapolis, Carolina del Norte con scores de 67-68-68-70.

“Yo siento que la competencia en el Tour me ha ayudado. Mentalmente estaba preparado porque en el Tour me encuentro con mejores jugadores semanas tras semana y (en Carolina del Norte) me concentré en hacer un buen golf”, afirmó MacLean, quien esta semana está en Florida jugando el Plantation Preserve GC, en donde jugará la segunda etapa de la escuela a mediados de noviembre.

Ser el primer boliviano que emprende la aventura del profesionalismo no le intimida en absoluto, de hecho asume el reto con gran actitud y muy concentrado en sus metas a mediado y largo plazo. “La gente que me conoce bien sabe la pasión que siento por el deporte. Tengo claro que hay que trabajar, que no hay misterios y si uno quiere ser bueno eso viene con dedicación”, asegura convencido el jugador que se inició en Las Palmas Country Club en su natal Santa Cruz de la Sierra.

Como miembro del equipo boliviano que ganó la Copa Los Andes en 2007, un logró histórico para un país en donde solo hay cuatro campos de 18 hoyos y que antes solo había ganado el torneo sudamericano de naciones en 1987, MacLean y la gente que lo rodeaba supieron que si quería lograr más en el golf tenía que emigrar. Por eso dio el paso a Xavier a mediados de 2008, en donde además de jugar golf en División I de la NCAA estudió la carrera de emprendedor de negocios (business entrepreneurship). Cuatro años más tarde, ya con bases bastantes firmes, decidió hacerse profesional.

“A pesar de que yo ganaba en Bolivia, me decían que eso no era suficiente y eso me abrió los ojos para buscar jugar a otro nivel, más allá de lo que yo podía experimentar en Bolivia y en Sudamérica. Siempre he querido jugar entre los mejores del mundo y estoy seguro de que así será, pero para eso hay que ir paso a paso y más o menos voy entendiendo lo que se necesita”.

En el PGA TOUR Latinoamérica, al cual accedió al empatar el decimotercer puesto en la Escuela realizada en Argentina el pasado junio, MacLean forma parte de una camada de jóvenes talentos de múltiples naciones que sueñan con poder competir en el PGA TOUR. En el camino al TOUR grande, el nuevo circuito regional aparece como una estupenda escuela y un verdadero trampolín.

“La verdad que (el PGA TOUR Latinoamérica) es más de lo que esperaba en términos de lo que nos iba a ofrecer un Tour como este. Golfísticamente es exactamente lo que yo quería cuando saliera de la universidad a comenzar a jugar profesionalmente. Es algo que te ofrece un buen nivel de competencia, donde uno puede estar jugando continuamente contra muy buenos jugadores y más que todo, tener la oportunidad de seguir avanzando, al Web.com Tour y más allá”, aseguró.

Entre risas afirma que una de sus tareas más difíciles ha sido decidir que empacar para llevar en sus viajes por la región. En el proceso también está aprendiendo a viajar por su cuenta y administrar bien su tiempo de viaje hacia los diferentes destinos del Tour. En cuanto a golf, con una temporada tan intensa como esta primera, el mayor reto ha sido no tener tiempo para practicar entre torneos.

Sus aventuras por Sudamérica y los Estados Unidos las comparte bastante seguido en las redes sociales, las cuales le han sido muy útiles para estar en contacto con su gente. “Me gusta expresar lo que estoy haciendo y conectarme con la gente que me apoya en Bolivia, en los Estados Unidos y en otras partes. Compartir con ellos por medio de Twitter y de mi página de Facebook ha sido muy divertido hasta ahora”.

OTROS TEMAS EN SUS PROPIAS PALABRAS…

SUS POSIBILIDADES EN LA CARRERA POR EL TOP 5: “Hay que ganar un torneo si uno quiere terminar entre los cinco y eso lo tengo en mente. Yo quiero ganar y siento que puedo ganar en este Tour, es algo que me tiene todavía trabajando, eso siempre. Cualquiera de nosotros quiere ganar y quiere seguir mejorando, pero yo siento realmente que puedo ganar y estoy trabajando para eso”.

SU EXPERIENCIA EN LA UNIVERSIDAD DE XAVIER: “Yo vi la Universidad como una oportunidad, un puente para tratar de mejorar lo que yo más pudiera. En este caso me iba a exponer a jugar División I en Estados Unidos, es un nivel bueno y traté desde el primer día de aprender lo que más pude, competir al mejor nivel que yo podía y ponerme en situaciones para salir ganando. Terminé mi carrera muy bien el la universidad. Gané cuatro torneos en mi carrera y tuve 19 top 5’s que son números buenos y me han dado la confianza de que si puedo competir al mejor nivel”.

SU PROPIA EMPRESA: “Estudié emprendedor de negocios, una carrera que en inglés se llama ‘business entrepreneurship’. Para mí es una carrera muy divertida porque me gustan mucho los negocios. Es algo que lo puedo aplicar a lo que estoy haciendo ahora, porque yo me considero un negocio. ¿Porqué? Estamos viajando, gastando, recibiendo dinero. Tengo que manejarme bien, manejar mis gastos con lo que estoy ganando y venderme a mí mismo a los patrocinadores. Muchas de esas cosas que aprendí en mi carrera se aplican a lo que estamos haciendo y eventualmente cuando vaya avanzando y vaya ganado más dinero me gustaría diversificar e invertir en muchas cosas que tengo pensado”.

SU FAMILIA Y EL GOLF: “Mi abuelo (Percy MacLean Sr.) fue el que empezó a jugar, pero mi papá (Percy MacLean Jr.) ya comenzó a competir y representó a Bolivia en varias ocasiones. Mi papá iba a jugar y me llevaba, así que yo jugaba alrededor de los greens con palos de plástico o agarraba los palos de él y comenzaba a hacer swings y lo imitaba. Desde muy pequeño siempre estuve alrededor del golf y la pasión nunca ha disminuido. A mis dos hermanos menores, Andrés de 20 años y Santiago de 18, nunca les picó el bicho del golf. Andrés jugó fútbol y tenis y Santiago es de artes, danza y música. Son muy talentosos en los que hacen. El equipo lo completa mi mamá (Victoria), quien es el soporte mental más grande ya que me dice las cosas como son, no sólo como golfista sino más importante como persona. Todos ellos son muy importantes en mi carrera”.

UN SUEÑO PARA EL GOLF EN BOLIVIA: “No hay un campo público y ese es uno de los obstáculos más grandes que hay en términos de expandir el deporte. Es un deporte que no es un fuerte el golf, pero creo que ojalá en un futuro yo pueda tener un impacto para poder abrir un centro público y hacer diferentes proyectos para expandir el deporte. Es algo que se puede hacer, pero necesita uno fondos para poder hacerlo”.

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