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“Este es para ella”, dijo Wagner al ganar el De Vicenzo Invitational

El argentino que cerró la semana un total de 15-bajo par 273 le dedicó el triunfo a su novia fallecida en 2010.

El legendario Roberto De Vicenzo le presentó el trofeo al ganador de esta semana. Enrique Berardi/PGA TOUR

Buenos Aires, ARG (14 de octubre, 2012) – Después de embocar un putt de ocho metros para un birdie que le dio un golpe de ventaja en el hoyo 17, el argentino Alan Wagner alcanzó el green del par-cinco 18 en dos y con la victoria prácticamente asegurada volvió su vista al cielo.

Sus pensamientos al ganar el Roberto De Vicenzo Invitational Copa NEC, quinto torneo de la temporada inaugural del PGA TOUR Latinoamérica, estaban en su novia Agustina Inçaurgarat, fallecida en un trágico accidente automovilístico junto a su hermano Francisco cuando ambos venían de jugar un torneo en mayo de 2010.

“Hice la promesa de que cuando volviera a ganar de nuevo, ese primer título iba a ser para ella y aquí está”, dijo mirando nuevamente al cielo durante la emotiva ceremonia de premiación del torneo que le dio un giro a una temporada en la que venía de fallar tres cortes consecutivos.

Con su cierre de birdie-birdie para una ronda final de 68 y un total de 15-bajo par 273, el jugador de 23 años superó por dos golpes al mexicano Óscar Fraustro, cuya tarjeta de 64 fue la mejor de este último día, y a su compatriota Ariel Cañete, quien cerró con un 66 y ascendió al primer lugar de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica.

Ganar esta semana en el San Eliseo Golf & Country Club, localizado en San Vicente, cincuenta kilómetros al suroeste del centro de Buenos Aires, le permitió acabar con una sequía de tres años y medio sin victorias. En el proceso ganó US $22,500 y avanzó desde el lejano puesto setenta hasta el séptimo de la Orden de Mérito.

Brillante en su carrera como amateur, Wagner ganó dos veces en sus primeros dos años como profesional y parecía destinado a seguir triunfando sin parar. El impacto de la muerte de Augustina, de quien fue novio por unos tres años, evidentemente sacudió su mundo y lo hizo lucir algo perdido por los siguientes dos años.

Afincado en los Estados Unidos desde 2011 y con la mira puesta en triunfar en ese país logró de a poco ir retomando su rumbo. Aunque este año lucía tanto o más sólido que en el inicio de su carrera, su comienzo en el PGA TOUR Latinoamérica resultó inesperadamente complicado.

De hecho, el viernes a mitad de la tarde, tras los primeros ocho hoyos de la segunda ronda del De Vicenzo Invitational parecía encaminado a fallar su cuarto corte consecutivo de la temporada. Sin perder la fe, un birdie en el hoyo 9 cambió su rumbo y le ayudó a levantarse de las cenizas para seguir en carrera por el que sería su primer triunfo en el Tour apenas dos días más tarde.

Su recuperación incluyó una interesante tercera ronda de 8-bajo par 64 en la que además de un hoyo en uno en el 8, se impuso a sí mismo un castigo de dos golpes para bogey en el par-cinco No. 9 por una pelota que a su parecer se movió y no repuso antes de hacer su segundo golpe.

“(Es) una sensación increíble. Estoy muy conforme conmigo mismo por haber respondido de la forma en que lo hice definiendo el torneo”, dijo el joven campeón de 23 años, quien gracias a su victoria de este domingo avanzó desde el puesto setenta hasta el séptimo de la Orden de Mérito.

Jugando en el último grupo, Wagner comenzó el día final a dos golpes de su compatriota y amigo Sebastián Saavedra, quien lideró el torneo durante las primeras tres rondas pero hoy desfalleció con un 77 que le costó salir del top 10.

Cuatro birdies en los primeros seis hoyos lo metieron de lleno a disputar la punta, y aunque dos bogeys al 8 y al 13 frenaron su paso, llegó al tee del 17 empatado por el primer puesto con Fraustro y Cañete, quienes ya habían terminado y compartían la punta en la casa club con 13-bajo par. El mexicano Armando Favela, otro serio contendiente esta semana, quedó fuera de carrera con bogey al 16 que le hizo terminar en un triple empate por el cuarto lugar.

La posibilidad de jugar hoyos extra para definir al nuevo campeón se esfumó cuando Wagner embocó un gran putt de ocho metros para birdie en el par-tres No. 17. Con la confianza al tope y el par-cinco final jugando a favor de viento, alcanzó el green en dos y amarró el título con dos putts para otro birdie.

“Creo que fue bastante merecido el final que tuve, porque jugué parejo toda la ronda y en el green me sentí muy cómodo toda la semana. Era cuestión de tiempo para que entraran una o dos en el final y me dieran la ventaja”, agregó.

El campeón recibió la copa de manos del legendario Roberto De Vicenzo, ganador de 231 títulos durante su prolífica carrera internacional. El veterano, que a punto de cumplir 90 años sigue tan encantador y lleno de carisma como siempre, le dio aún más brillo al cierre del torneo que lleva su nombre.

Con cinco de sus once torneos completados con éxito, el PGA TOUR Latinoamérica se toma ahora una pausa de dos semanas para regresar con el Lexus Perú Open, programado del 1 al 4 de noviembre en Los Inkas Golf Club en Lima, Perú.

La intensa segunda mitad de la temporada comprenderá seis torneos en siete semanas y definirá a los cinco jugadores que ganarán estatus para jugar la temporada 2013 en el Web.com Tour.

“Con la llegada del PGA TOUR poder optar por esos puestos en el Web.com Tour es un premio muy interesante para nosotros los latinos”, añadió Wagner. “A medida que este Tour vaya creciendo y se consolide aquí en Latinoamérica, en no muchos años vamos a ver a muchos más latinos jugando en el Web.com y por ende en el PGA TOUR, así que es muy bueno para el golf latinoamericano”.

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